Викинги.

Викинги - скандинавские мореплаватели, времен раннего Средневековья. В основном это были свободные крестьяне, жившие на территории нынешних Дании, Норвегии, Швеции и Финляндии. За пределы родной страны их толкала жажда наживы и перенаселение Родины. Подавляющее большинство викингов были язычниками.

Возглавлял эту разношерстную группу воинов, торговцев и путешественников вождь. Само же старонорвежское слово "викинг" к какой-то определенной местности не привязано, обозначая лишь человека, который идет в море. О походах викингов и их быте, нраве сложено немало легенд и мифов. Но не все из них являются достоверными.

Все викинги были грязными и дикими. Именно такими их изображают многочисленные художественные фильмы и мультфильмы. На самом деле эти мужчины и женщины довольно внимательно относились к своей внешности. В поселениях викингов при раскопках было найдено довольно много бритв, пинцетов и гребней. Археологи обнаружили там даже остатки мыла, которое воины самостоятельно варили. В Англии вообще принято считать викингов чистоплотными, ведь те мылись раз в неделю, по субботам. В скандинавских языках до сих пор слово суббота в дословном переводе означает банный день. Правда сегодня потомки викингов о происхождении того слова уже и не задумываются.

Все викинги были высокими блондинами. В фильмах викинги предстают перед зрителями высокими сильными мужчинами со светлыми волосами. Но при анализе исторических записей, да и на основе раскопок, было выяснено, что средний рост этих воинов составлял около 170 сантиметров. А ведь это не много даже для того времени. Сложнее картина со светлыми волосами. Викинги действительно считали их идеальным вариантом, но вот не все они обладали таким цветом шевелюры. Чтобы как-то исправить это недоразумение воины использовали особое мыло с отбеливающим эффектом. Стоит отметить, что викинги были довольно гостеприимными, среди них было множество чужестранцев. Известно, что в их ряды входили не только испанцы, итальянцы, французы и португальцы, но даже и русскими. Понятно, что все они быть светловолосыми быть не могли.

Чашами для питья у викингов служили черепа. Эта легенда родилась благодаря произведению Оле Ворма "Reuner seu Danica literatura antiquissima" 1636 года. Там он писал, что датские воины пьют из изогнутых черепов (curved branches of skulls). По-видимому, имелись в виду рога. Но при дальнейшем переводе на латынь осталось только слово череп (skulls). Это и послужило основой для этого мифа. Да и при раскопках не было найдено ни одного кубка, выполненного из черепа.

Викингов жили в Скандинавии. Викинги действительно появились в Скандинавии, но со временем расселились по всему миру. Они достигли Северной Африки, России и даже Северной Америки. Почему произошла такая экспансия, объясняется несколькими теориями. Самая распространенная связана с тем, что постепенно в Скандинавии истощились земельные ресурсы, а население увеличилось. Вот и пришлось викингам искать новые места для жизни. Стоит учесть и тот факт, что после падения Римской империи в V веке торговля между Западной Европой и Азией значительно ухудшилась. Викинги вынуждены были искать новые, более богатые места.

Викинги имели примитивное и грубое вооружение. Еще одной особенность викингов в кинофильмах является их грубое вооружение - дубинки да топоры. Часто воины вообще изображаются без какого-либо оружия. Но ведь викинги были хорошими оружейниками. При этом они использовали технологию составной ковки. Именно такая использовалась при изготовлении знаменитых дамасских клинков. В результате оружие викингов было довольно крепким и острым. В фольклоре воинов есть предание, согласно которому меч можно было проверить, опустив в ручей. По воде спускался волос, если клинок перерезал его, то оружие могло считаться достаточно острым.

Викингов все ненавидели. Практически все предыдущие заблуждения породили это. Считается, что викинги были всюду нежеланными гостями и изгоями, все их ненавидели. На самом деле ненавидели их ничуть не больше, чем любую чужую нацию, а вот про уважение к викингам почему-то умалчивают. Французский король Шарль II, известный как Шарль Простой даже подарил викингам землю на территории нынешней Нормандии. А дочь монарха даже была отдана за Ролло, одного из вождей воинов. Эти "прирученные" викинги впоследствии не один раз защищали Францию от набегов своих других соплеменников. Да и в Константинополе викингов уважали за их отвагу и силу. Рассказывают, что у византийских императоров даже был особый варяжский караул. В его состав входили шведские викинги.

Викинги были жестокими и кровожадными. Действительно нападения викингов выглядели кровавыми и жестокими. Но это ровно до тех пор, пока не вспоминать о других воинах. Тогда сражения просто не велись иначе. Жестокими и кровожадными были все - англичане, французы, испанцы… Король Франции Шарль Великий, живший в одну эпоху с викингами, практически полностью истребил племя аваров. Этот древний народ жил долгое время на Волге и на побережье Каспийского моря. При Вердене король приказал отрубить головы 5 тысячам жителям Саксонии. Так что викинги в своей жестокости особенно не выделялись. Зато у них была собственная особенность. Викинги полностью уничтожали все, что было связано с чуждыми им религиями. Разрушались храмы и монастыри, уничтожались служители. Такое поведение очень пугало окружающих, так что завидя на горизонте мачты кораблей викингов, они пытались убежать, не оказывая сопротивления. Такое свое поведение люди и попытались оправдать жестокостью викингов.

Викинги только и делали, что грабили соседей. Среди викингов воинов было не так много. Большая часть людей занималось ремеслом, земледелием и животноводством. Выход с экспедициями в море был приятным дополнением к доходу, но такое поведение было тогда присуще всем, даже цивилизованным странам. Большинство же викингов всю свою жизнь спокойно жили на землях, сейчас именуемыми Исландией и Гренландией. Этих людей считали опытными торговцами, которые вели дела с представителями других стран и народов.

Все викинги носили рогатые шлемы. Часто даже женщин изображают в таких шлемах. Между тем это самое большое заблуждение о викингах. Сегодня не найдено никаких доказательств, ни в раскопках, ни в документах, того, что эти люди действительно носили рогатые шлемы. Все найденные головные уборы рогов как раз таки и не имеют. Более того, сама их конструкция не предусматривает таких излишеств. Такое заблуждение скорее всего появилось благодаря древним христианам. Те считали викингов пособниками дьявола, а значит они должны были носить рога на своем шлеме для устрашения. Возможно сыграл роль тот факт, что норвежский бог Тор на своем шлеме имел крылышки. При определенной фантазии их можно было принять за рога.