МифыФактыСоветыСленгТестыЛикбез

Динозавры.

Динозавры (лат. Dinosauria; от греч. deinos - страшный и saurus - ящер) - вымершие животные, составляющие многочисленный надотряд класса пресмыкающихся, обитавшие на Земле в период с 225 до 65 млн лет назад (в мезозойскую эру). Надотряд динозавров относится к подклассу архозавров и делится на отряды ящеротазовых (Saurischia) и птицетазовых (Ornithischia).

Жизнь на Земле зародилась достаточно давно, виды появлялись, эволюционировали, кто-то бесследно исчезал, а кто-то переходил на новую ступень. Современный облик планеты совсем не похож на первоначальный. Из всего многообразия животных, исчезнувших в течение долгой жизни Земли, людей особенно интересуют динозавры - огромные властелины планеты, загадочно исчезнувшие миллионы лет назад.

Первые попытки изучить ископаемые останки огромных существ были предприняты в 19 века, с тех пор человечество узнало много об этих удивительных животных, но получило в свое распоряжение обширный материал для выдумок и фантазий. Список сказочных животных пополнили новые персонажи. Нам уже известно, что динозавры заселяли едва ли каждый уголок планет на протяжении десятков миллионов лет. Самые маленькие из них были размером с цыпленка, а самые огромные из них весили десятки тонн.

Сам термин "динозавр" был введен в 1842 году биологом Ричардом Оуэном, происходит от двух греческих слов (deinos - страшный и saurus - ящер) и дословно означает "страшная ящерица". Главной загадкой этих животных является их таинственное исчезновение, одну из версий которого мы рассмотрим ниже. Обычные люди удовлетворяют свой интерес об этих животных из художественных или научных фильмов, ученых же, по-прежнему, манят пустыни Азии, Африки и горы Патагонии, где все еще можно найти древние останки динозавров, прикоснуться к загадкам и, быть может, открыть новые тайны. Каждый год музеи мира наполняются останками и реконструкциями скелетов этих животных, привлекая посетителей. Давайте же и мы отправимся в путешествие в мир этих животных, приоткрыв занавесу их тайн.

Динозавры были пустоголовыми - в пустом и переносном смысле. На первый взгляд это утверждение несколько смешное, однако, оно недалеко от истины. Дело в том, что в черепах этих доисторических рептилий действительно находились воздушные полости, объем которых значительно превышал объем головного мозга. К такому выводу пришли ученые Университета Огайо, исследовавшие черепа динозавров с помощью компьютерной томографии. В контрольную группу также входили крокодилы, ближайшие родственники динозавров, а также страусы и человек. Эксперименты показали, что воздушные полости выполняли, во-первых, роль климат-контроля, а во-вторых, выполняли роль амортизаторов, сохраняя мозг от ударов во время многочисленных стычек. Динозаврам же со слабой шеей управлять такой головой было значительно легче, так как она немного и весила. Оказывается, эти воздушные мешки играли свою роль в общении. Конфигурации полостей выполняли роль резонаторов, с их помощью них динозавры управляли своим голосом. Ученые выяснили, что эти животные могли по мельчайшим нюансам издаваемых звуков узнавать друг друга.
 Другая же часть мифа является лишь домыслом, следствием пренебрежительного отношения человека к животным вообще. Хотя американский палеонтолог Отниел Марщ, впервые изучавший скелет динозавра и заявил, что эти животные были глупыми и медлительными. И, правда, самый маленький головной мозг, размером с грецкий орех был у панцирных и колючих динозавров, которые мирно паслись, будучи надежно защищенными.
 У хищников же ситуация другая. Дело в том, что сами по себе когти и зубы не принесут обладателям добычу, ими необходимо умело пользоваться. Хищникам просто необходимо активно двигаться, постоянно выслеживая и догоняя добычу, мозг постоянно занят расчетом возможных траекторий жертвы. Высокий интеллект подразумевал и наличие большего черепа. По ископаемым остаткам видно, что череп хищных животных заметно превышал череп зауроподов - гигантских динозавров с длинной шеей, питавшихся растительной пищей.
 Абсолютный рекорд по объему мозга принадлежит стенихозавр, объем "серого вещества" которого был в 6 раз больше чем у современных рептилий того же размера! Соотношение размера мозга к размеру тела сопоставимо с таким же параметром у шимпанзе. Эти животные отличались даже большими глазами, ученые предполагают у них бинокулярное зрение, как у людей и птиц. То есть при таком виде зрения мозг получает не две разные картинки от глаз, а одну целую, полученную от области пересечения изображений. Это улучшало точность движения охотника, позволяя более эффективно охотиться. У стенихозавров, как и у людей, были сильно развиты мозжечок и продолговатый мозг, ходили они на двух задних лапах и вообще имели гуманоидный вид. Эти животные могли анализировать события, вырабатывать стратегию совместной охоты.
 Удивительно, но у большинства животных с длинными хвостами спинной мозг в тазовых областях значительно превосходил по объему головной. Многие ученые считают, что тазовый мозг управлял задней частью тела и хвостом. Как видно - среди динозавров попадались виды как минимум не уступающие большинству из современных животных. У некоторых же ученых же вообще есть теория, согласно которой, динозавры, эволюционировав и построив свою цивилизацию, улетели в космос покорять другие планеты, ведь время у них на это было - миллионы лет. Это было бы прямоходящее существо ростом около 135 см, руки и ноги имели бы по три пальца, а тело было бы покрыто плотной чешуей. Глазницы занимали бы около четверти лица, а зрачки были бы щелевидными.

Динозавры большую часть жизни проводили в полуводной среде. Но ведь в таком случае любая попытка выйти на берег или войти в воду будет обречена на неудачу - тяжелое тело просто увязнет в иле. Поэтому все гигантские динозавры (и бронтозавры, и зауроподы) преимущественно вели наземный образ жизни. Даже природа позаботилась об удобстве существования этих животных на суше. Кости динозавров имели полости, наполненные воздухом, таким образом, скелет был будто пневматизирован.
 По прочности такая конструкция мало уступала конструкции из сплошной костной ткани, но при этом вес тела по отношению к размерам был на 30-40% меньше, чем у млекопитающих. Отсюда следует прямая выгода - животные могли быстрее двигаться и имели меньшую потребность в еде. Только, кажется, что динозавры были неуклюжими медлительными созданиями. У многих из них было сложное поведение, они умели заботиться о потомстве.
 Однако и водная среда была динозаврам не чужда. Так, на дне одного пересохшего озера были обнаружены отпечатки лап терапода, которые возможно говорят о том, что животное плавало, перебирая лапами, как современные водоплавающие птицы. Хотя есть версия, что этот динозавр, ввиду недостаточной глубины водоема, просто цеплялся лапами за дно, чтобы противостоять течению. Одно точно - хищники того времени могли преследовать своих жертв не только на суше, но и воде, хотя такое поведение было им и не свойственно.

У динозавров кожа была гладкой или чешуйчатой. Как ни удивительно, но многие из динозавров были покрыты перьями. На теле хищников были неравномерно распределены пучки перьев. Дело в том, что перья являются производными от чешуи рептилий, поэтому, хотя их наличие может показаться необычным, но вполне обоснованно с точки зрения эволюции. Ученые предполагали, что перья выполняли функции, аналогичные функциям перьев птиц. Они помогали животным маневрировать, для животных, живущих в умеренном климате, выполняли теплоизоляционную роль. Да и не секрет, что птицы произошли от динозавров. Кстати, перья возможно вовсе не изобретением птиц и динозавров. Среди животных, живших более 200 миллионов лет назад известны пухоеды. Чей же пух или перья они ели? Ведь тогда птиц точно еще не было.

О динозаврах упоминается в Библии. Естественно, само слово динозавр в священной книге не упоминается, так как это понятие появилось только в 19 веке, однако в ней встречаются описание живых существ очень похожих на тех, чьи останки находят археологи. При этом мифические животные не похожи ни на кого, кроме динозавров! Так, в книге Иова упоминается: "Вот бегемот, которого Я создал, как и тебя; он ест траву, как вол; вот, его сила в чреслах его и крепость его в мускулах чрева его; поворачивает хвостом своим, как кедром; жилы же на бедрах его переплетены; ноги у него, как медные трубы; кости у него, как железные прутья". Упоминая таких существ, Библия использует слова "танин" и "бегемот". Слово "танин" объединяет в себя гигантских драконоподобных морских существ, вроде осьминогов, кальмаров, а также практически вымерших морских рептилий. "Бегемот" же означает царственное гигантское животное.
 Исследователи Библии приходят к выводу, что говорится о животных давным-давно существовавших, так как описание не подходит к описанию, скажем, слонов, чей хвост не похож на кедр. Описание же, скажем ног, размеров, костей очень напоминает как раз гигантских динозавров. Интересно, что упоминания о динозаврах есть в эпосе индейцев, в Вавилоне, древнем Риме, у шумеров и австралийцев. В англосаксонской же поэме 18 века "Беовульф" герой в 515 году борется со своим врагом Гренделем. По яркому описанию в нем легко узнается никто иной, как … тираннозавр! Удивительным является способ, которым Беовульф убил злодея - он оторвал Гренделю недоразвитую переднюю конечность. Интересно, что такой же способ борьбы с чудовищем был изображен и на древневавилонской печати. Такой способ вызовет смерть животного от потери крови из-за высокого кровяного давления. Как динозавры попали в эпосы народов разных стран и эпох - остается загадкой.

Динозавры вымерли вследствие падения гигантского метеорита. Конец эпохи динозавров приходит на конец мелового периода - 65 миллионов лет назад. Существует множество теорий, пытающихся объяснить их исчезновение, но ни одна из них не дает четкого ответа на произошедшее "великое вымирание". В течение этой природной катастрофы вымерли не только динозавры, но и многие морские рептилии, а также летающие ящеры, моллюски, водоросли. Всего погибло 47% родов морских животных и 18% семейств животных, живущих на суше. Теории сменялись друг другом - это и наводнения, и болезни, голод и холод, падение крупных небесных тел на Землю.
 Последняя из этих теорий и является в настоящее время самой популярной. Согласно ей, после падения крупного метеорита поднялось огромное облако из дыма, пыли и влаги, которое заслонило Солнце, что привело к фатальным последствиям. Температура на планете стремительно упала, буквально за мгновения многие виды, в том числе и динозавры, были сметены с лица Земли.
 В подтверждение этой теории астрономы приводят расчеты, согласно которым астероиды размером более 10 км сталкивается с Землей в среднем раз в 100 миллионов лет, что по порядку величины может соответствовать дате "великого вымирания". Версия о метеорите основывается на существовании кратера Чикшулуб в Мексике, который является следом падения более 65 миллионов лет назад метеорита размером около 10 км. Возможно, после исчезновения динозавров из их "тени" вышли млекопитающие, которые и стали главенствующим видом на планете.
 Наука говорит о том, что в ситуации радикальных изменений на планете именно самые высокоразвитые существа становятся наиболее уязвимыми. Именно это породило миф о группе высокоразвитых животных, которые волею случая были уничтожены, сметены с вершины эволюции. Загадка исчезновения динозавров поддерживает интерес людей к той эпохе, об этих удивительных животных пишутся книги, снимаются фильмы, создаются видеоигры. Хотя есть исследования, которые опровергают эту причину вымирания динозавров. Согласно опубликованным в 2003 году исследованиям британских ученых метеорит упал в Мексику за 300 тысяч лет до начала вымирания, поэтому никак не мог послужить причиной катастрофы. Тем более непонятно, как вследствие падения метеорита вымерли динозавры, но остались жить птицы, чувствительные к изменениям среды.
 Гораздо более логично выглядит версия, согласно которой метеорит или какая-то другая катастрофа стала лишь катализаторов длинной цепочки значительных природных изменений. Среда обитания постепенно ухудшалась, ночи и зимы становились более холодными, тепло- и влаголюбивые животные и растения медленнее росли и стали постепенно вымирать. Но им на смену стали приходить новые. И такой процесс длился миллионы лет, когда на планете динозавров не осталось вовсе.
 Другая интересная версия основывается на том, что динозавров отнесут к рептилиям. Такая классификация динозавров, доселе неопределенных к какому-либо классу, позволяет предположить, что, вследствие наступления Ледникового периода, особый метаболизм рептилий привел к резкому уменьшению числа рождения самок, что и привело к вымиранию.Единой версии нет, что же, тем больше интереса к продолжающимся исследованиям!

Динозавры были подвержены онкологическим заболеваниям. Ученые обнаружили, что опухоли у динозавров были схожи с опухолями у человека. Это доказывает, что онкологические заболевания существовали с давних пор и существенных изменений не претерпевали. Рентгенолог Брюс Ротшильд просканировал более 10 тысяч позвонков динозавров, исследуя разные их виды. Ученый обнаружил, что только одна группа из исследуемых - гадрозавры (или утконосые динозавры), страдали от рака. В костях остальных признаков опухолей найдено не было. Проблема опухолей у динозавров поднималась ранее, однако дополнительные исследования подтвердили, что некоторые костные повреждения, считавшиеся последствиями рака, на самом деле всего лишь последствия переломов. Но почему именно у гадрозавров были эти заболевания? Ротшильд склоняется к мысли, что к этому привело содержание в их рационе питания большого числа хвойных растений, содержащих канцерогены. Строение костей гадрозавров говорит об их теплокровности, что тоже увеличивает риск заболеваний. Возможно, эти животные жили больше других, что давало опухолям больше времени для развития. Вопрос же - почему у гадрозавров больше поражений наблюдается в районе хвоста, так и остается открытым.

Динозавры жили сами по себе. По сообщениям агентства Рейтер палеонтологи Британского музея естественной истории пришли к выводу, что динозавры обладали социальным поведением, при этом оно сформировалось намного раньше, чем предполагалось ранее. Так, на Северо-востоке Китая были обнаружено останки нескольких особей пситтакозавров, которые лежали друг рядом с другом, как будто они находились в одной группе или стаде. Причем рядом со взрослыми особями находились и детеныши, самый маленький из которых был в длину около полуметра, вылупившиеся от разных родителей и из разных яиц. Наличие такого "детского сада" говорит о том, что у этих динозавров, живших более 100 миллионов лет назад, существовало социальное поведение. Гибель же стада наступило из-за извержения вулкана, который просто засыпал их пеплом. Пситтакозавры обладали клювом, жили на территории сегодняшней восточной части Азии и были предками трицератопсов и процератопсов, которые тоже, кстати, имели социальное поведение. В Техасе были обнаружены 20 параллельных попарно расположенных следов группы животных, среди которых были и молодые животные. В настоящее время накоплено много свидетельств стадного образа жизни растительноядных динозавров, появляются подобные свидетельства и о мелких хищниках.

Почти все динозавры были медлительными. Вся эпоха динозавров характеризовалась наличием и среди хищных и среди растительноядных динозавров видов, которые отличались особенно пропорциональным строением и могли быстро перемещаться на задних конечностях. Например, целофузис, был одним из самых быстроходных динозавров. При росте в 3 метра он весил всего около 30 килограммов, разгоняясь по некоторым данным до 80 км/час. С эволюционным развитием динозавры не теряли своей скорости, например, живший гораздо позднее страусовый динозавр был не менее быстрым. Газелевые же динозавры развивали скорость до 45 км/час.

Динозавры жили несколько столетий. Ученые обычно определяют возраст по годичным кольцам, которые показывают сезонные изменения роста ткани. Однако в условиях постоянного климата такой метод неприемлим, так как животные росли равномерно. Таких колец не сыскать ни на костях животных, ни на их зубах, ни даже на растениях той эпохи. Поэтому точной информации о продолжительности жизни динозавров нет. Ученые предполагают, что гигантские динозавры могли жить до 200-300 лет, мелкие же виды жили от одного до нескольких десятков лет.

Динозавры были теплолюбивыми животными. Согласно сенсационным исследованиями австралийских палеонтологов на Южном полюсе были обнаружены следы динозавров, которые жили там при отнюдь не теплой температуре в -30°С. На острове Росса в 2004 году ученые нашли фрагменты челюсти и ноги существа, напоминавшего тираннозавра. В глубине материка были найдены кости травоядного существа длиной 10 метров, напоминавшего диплодоков, а в 2006 году нашли останки динозавра ростом более 3.5 метров. Все эти животные жили более 110 миллионов лет назад. Предположительно они обладали толстым слоем подкожного жира, который спасал их от холода. Хотя скептики утверждают, что это говорит лишь о том, что в те времена на Южном полюсе существовал тропический климат. Палеонтологи считают, что температуры на материке в то время колебались от +20°С летом, до -35°С зимой, но, возможно, некоторые из животных, уже были теплокровными, что может стать серьезным событием в истории эволюции.

Популярные мифы.

Популярные факты.

Популярные советы.