Ежи.

Обыкновенный еж принадлежит к семейству ежовых и является представителем рода лесных ежей. Ареал распространения ежей очень широкий и охватывает территории Европы, Западной Сибири. Его нередко можно встретить в Амурской области, северо-западной части Казахстана и в Малой Азии. В переводе с латинского языка обыкновенный еж означает не что иное как "колючий барьер".

Взрослый еж наделен от пяти до шести тысячами игл, которые имеют буроватый цвет; количество зубов на нижней челюсти равно шестнадцати, а на верхней челюсти - двадцати. На лапах имеется по пять пальцев, которые наделены острыми когтями. Средние пальцы более длинные, с их помощью обыкновенные ежи ухаживают за своими колючками.

Обыкновенные ежи, выбирая место своей жизни, избегают сплошных хвойных массивов и болот. Места обитания обыкновенных ежей можно обнаружить на маленьких полянах, перелесках, опушках или поймах рек. Легко уживается в непосредственной близости от человека, поэтому его нередко можно увидеть в садах и парках.

Продолжительность жизни ежей в естественных для них условиях обитания варьирует от трех до пяти лет. В неволе ежи могут доживать до десятилетнего возраста.

Частота пульса у обыкновенных ежей в летние месяцы примерно равна ста восьмидесяти ударам в минуту, в зимние месяцы, когда животные залегают в спячку, она может снизиться до двадцати сокращений в минуту.

Ежи зачастую приспосабливаются к обитанию в непосредственной близости от человека. Нередко эти животные содержатся и как домашние.

Ареал распространения обыкновенных ежей состоит из западной и восточной частей. Что касается западной части, то она охватывает территории Западной Сибири до Томска, Закавказье и Кавказ, а также, конечно же, европейские территории. Что касается восточной части, то она простирается от территорий Южного Забайкалья до берегов Желтого и Японского морей.

Обыкновенный еж имеет небольшие размеры. Длина тела обыкновенного ежа варьирует от двадцати до тридцати сантиметров, длина хвоста примерно равна трем сантиметрам, а масса тела находится в пределах от семисот до восьмисот грамм. Морда обыкновенного ежа вытянутая, а уши, как правило, меньше трех с половиной сантиметров, более крупные размеры ушей имеют ежи, обитающие на Кипре. Нос у данных животных постоянно влажный.

Обыкновенный еж имеет много игл. Они короткие, их длина не превышает трех сантиметров, а на голове и на боках длина игл едва достигает двух сантиметров. Внутри иглы наполнены воздухом, полые. Взрослые особи обыкновенных ежей обычно наделены примерно пятью-шестью тысячами игл. Количество игл у молодых особей несколько меньше - примерно три тысячи.

Активность обыкновенных ежей наступает ночью. В дневное время эти животные предпочитают прятаться в разнообразных укрытиях или в гнезде, но даже в ночное время обыкновенные ежи не любят в течение длительного периода времени находиться вне своего дома.

Гнездо ежа обнаружить трудно. Действительно, обыкновенный еж для его строительства выбирает самые укромные места: корни деревьев, заброшенные норы грызунов, пещеры, ямы и пр. диаметр гнезда, как правило, варьирует от пятнадцати до двадцати сантиметров. Внутреннюю поверхность гнезда ежи выкладывают мхом, сухими листьями или травой, которые и образуют подстилку.

Самцы обыкновенных ежей обладают агрессивным характером. Только по отношению друг к другу. Самцы охраняют принадлежащие им территории очень ревностно, а размер подобных участков у самцов находится в пределах от семи до тридцати девяти га, у самок - в пределах от шести до десяти га.

Иглы у обыкновенных ежей сменяются быстро. Напротив, линька у этих животных - явление, протекающее чрезвычайно медленно. Линька, как правило, происходит либо осенью, либо весной. Удивительно, но в течение года у обыкновенных ежей меняется только одна игла из трех, а продолжительность роста каждый иглы колеблется от одного до полутора лет.

Обыкновенные ежи - являются быстрыми животными. Для своих размеров это, действительно, ведь они способны развивать скорость до трех метров в секунду. Кроме того, ежи умеют прыгать и плавать! При беге эти животные ступают на земную поверхность всей ступней.

У ежей хорошее зрение. Наоборот, ежи плохо видят. Впрочем, в этом плане они совсем не отличаются от остальных ночных животных. Обыкновенные ежи обладают хорошим слухом и острым обонянием.

Ежи впадают в спячку. Для европейских ежей ее продолжительность ограничивается периодом с октября по апрель, при этом данные животные забираются в нору и плотно закрывают в нее вход. Частота пульса в состоянии спячки варьирует от двадцати до шестидесяти ударов в минуту, а температура тела составляет примерно 2 градуса по Цельсию. В течение летних месяцев обыкновенный еж должен запасти большое количество жира - не менее пятисот грамм. Если этого не произойдет, то в холодные зимние месяцы животное может умереть от голода. Даже после того как еж пробудился от спячки, он не сразу выходит из своей норы - для начала температура его тела должна повыситься, по крайней мере, до пятнадцати градусов по Цельсию.

Обыкновенные ежи - одиночные животные. Хотя ежи и селятся в непосредственной близости друг от друга, они ведут одиночный образ жизни. Именно поэтому взрослые особи избегают приближений на близкое расстояние друг по отношению к другу.

Обыкновенные ежи едят лишь пищу животного происхождения. Это не так, ведь обыкновенные ежи являются всеядными животными. А вот предпочитают они как раз животную пищу - в основу рациона питания данных животных ходят слизни, гусеницы, насекомые и даже дождевые черви. Жертвами обыкновенных ежей могут стать не только амфибии и рептилии, находящиеся в состоянии оцепенения, но и небольшие позвоночные животные. Излюбленным лакомством этих животных являются птенцы или яйца гнездящихся на земной поверхности птиц. Из растительной пищи обыкновенные ежи едят фрукты и ягоды.

Начало брачного поведения у обыкновенных ежей приходится на период, последующий за зимней спячкой. В это время между самцами нередко случаются драки - они толкаются, кусают друг друга за морду и ноги и даже пускают в ход иглы. Драка сопровождается фырканьем и громким сопением. Победивший соперника еж в течение нескольких часов кружит возле самки, но уже после спаривания особи расходятся. Самка пользуется когда-то брошенными норами грызунов или обустраивает собственное жилище, внутреннюю поверхность которого устилает сухими листьями и травой. В течение года ежиха приносит лишь один выводок, причем число детенышей в помете варьирует от трех до восьми, но чаще всего составляет четыре ежат. Ежата появляются на свет совершенно беспомощными - они слепые и голые, а масса их тела достигает всего двенадцати грамм. Ежата рождаются с ярко-розовой кожей, которая спустя несколько часов покрывается мягкими иглами; к пятнадцатидневному возрасту у детенышей уже полностью формируется игловой покров. Самостоятельными ежата становятся примерно через месяц после рождения, половая зрелость наступает через десять-двенадцать месяцев после появления на свет.

Обыкновенные ежи приносят пользу. Они уничтожают вредных насекомых. Это, например, волосатые жужелицы, майские хрущи и др. однако ежи могут принести и вред. Во-первых, в рацион их питания входят яйца небольших птиц, гнездящихся непосредственно на земной поверхности (например, чибиса, бекаса и др.), взрослые особи могут даже разворовывать кладки обычных кур, нанося ущерб хозяйству человека. Во-вторых, обыкновенные ежи могут являться переносчиком различных заболеваний. К ним относятся, к примеру, сальмонеллез, бешенство, желтая лихорадка и дерматомикоз. Ежи, обитающие в лесных угодьях, становятся мишенями для энцефалитных клещей. Дело в игловом покрове этих животных, который, словно щеткой, счесывает клещей с травы; причем от забравшихся между иглами клещей избавиться ежи не в состоянии.

Ежи восприимчивы к яду. На этих животных многие яды действуют поразительно слабо. Ежи довольно устойчивы к опиуму, мышьяку и даже к яду гадюк и синильной кислоте. Нападений на гадюк в природе обыкновенные ежи не совершают.

Ежи могут довольно странно себя вести. Например, это касается их встречи с объектом, выделяющим сильный запах. Ежи начинают лизать этот предмет и делают это до тех пор, пока не начнет выделяться пенистая слюна. Эту слюну еж переносит на иголки - данная процедура получила название "самосмазывание". Бывают случаи, когда взрослые особи ежей накалывают на иглы сигареты, даже если они не докурены. Зачем таким образом поступают ежи, непонятно, но есть версия, что подобным образом животные стараются бороться с паразитами.

Ежи нередко встречаются в садах. В особенной степени в тех садах ,которые располагаются поблизости от лесов. В садах ежи ищут себе убежище, которым становятся заросшие шиповником укромные местечки, живые изгороди и т.п.

Ежи воруют яблоки. Это миф, который родился благодаря детским книжкам. Ведь сколько там картинок, на которых изображен еж, несущий на иглах одно или несколько яблок. Однако этот факт не соответствует действительности хотя бы потому, что еж не заготавливает на зиму корма. Биологи заявляют, что эти фрукты ежам ни к чему.

Семейство ежовых включает в себя девятнадцать видов ежей. Интересен тот факт, что четыре вида ежей не обладают иглами. Их внешность похожа на внешность мышевидных грызунов. Эти ежи обитают в теплых регионах. Они размножаются круглый год и не впадают в состояние зимней спячки.

Ушастый еж имеет большие уши. Большие и длинные. На брюшке, боках и мордочке ушастые ежи имеют мягкую короткую шерстку. Особи данного вида обитают в полупустынях и пустынях, в степях и даже в горах. Видимо, условия обитания послужили причиной тому, что иглы у этих ежей относительно светлые. В горах ушастые ежи встречаются на высоте, доходящей до 2500 метров над уровнем моря.

Лысый еж похож на ушастого ежа. У него также большие уши, а брюшко тоже наделено мягкой шерстью. Одной из отличительных особенностей лысого ежа является более темная окраска. У особей данного вида имеется продольная полоска на темени, кожа которой лишена игл и волос. Лысый еж обитает в глинистых и песчаных местах.

Ежата рождаются без игл. Но они появляются уже через несколько часов после рождения - в начале мягкие, со временем иглы становятся всё твёрже и твёрже.

У ежей плохое зрение. В окружающем мире ежи, в основном, ориентируется с помощью острого обоняния и очень чуткого слуха.

Ежей без иголок не бывает. Бывают и ещё какие! С длинным хвостом и волосами разной степени твёрдости. Таких ежей называют волосатыми или крысиными ежами. Другое дело, что мы к ним не очень привыкли, так как водятся они в Китае и районе Малайского архипелага.

На территории СНГ встречается четыре вида ежей, чаще всего можно увидеть обыкновенного ежа (второе название - европейский еж). Остальные три вида - это даурский еж, ушастый еж, лысый еж (или темноиглый еж). Даурский еж относится к исчезающим видам, что послужило причиной занесения его в списки Красной Книги, представители данного вида водятся в забайкальских степях. Даурские ежи для убежища используют норы сурков и сусликов. На охоту эти ежи выходят засветло.

Популярные мифы.

Популярные факты.

Популярные советы.