Ковбои.

Ковбой (англ. cowboy, коровий мальчик) - название, употреблявшееся на Диком Западе США по отношению к пастухам скота. Эпоха ковбоев началась с 1865, когда нужно было согнать в угоны гигантские одичавшие стада быков, преимущественно на территории Техаса. Закончилась эта эпоха около двадцати лет спустя.

После 1930-х в Америке вошёл в моду ностальгический, прославляющий взгляд на ковбоев. Он нашёл отражение в музыкальном стиле кантри, комиксах, рекламе, одежде, а также в кинематографе. Непременными атрибутами ковбоя считаются ковбойская шляпа, сапоги, жилетка, клетчатая рубашка на кнопках с двойной кокеткой (western yokes), лассо, револьвер.

Образ ковбоя, мужественного и вечно пьяного "крутого парня", свободолюбивого завоевателя Дикого Запада, зачинщика потасовок, по любому поводу хватающегося за верный кольт и без лишних слов заканчивающего споры стрельбой, сформировался в нашем сознании благодаря многочисленным вестернам.

Но действительно ли дела обстояли именно таким образом? Исторические факты доказывают, что почти все представления о ковбоях, прочно укоренившиеся в умах нескольких поколений - ошибочны. Какими же были на самом деле люди, о которых создано немалое количество мифов? Постараемся отыскать ответ на этот вопрос.

Америка XVIII - XIХ веков - страна ковбоев. На самом деле ни в Америке, ни на Диком Западе ковбои никогда не составляли большую часть населения. Согласно статистике, за последние сто лет в стране насчитывалось не более 20 тысяч представителей данной профессии.

Ковбои - свободные и независимые люди. Это не совсем так. Следует помнить, что ковбои - обычные пастухи, в большинстве своем нанимавшиеся к богатым фермерам и перегонявшие для них скот из Техаса в северо-западные штаты. Потому свобода представителей этой профессии - понятие относительное.

Песни ковбоев - о знойных красотках, об индейцах и беззаботной веселой жизни. Ошибочное мнение. Ковбои вели тяжелую кочевую жизнь. Ведь перегон скота, длящийся иногда больше года, по пыльным, изматывающим дорогам - дело не из легких. Потому песни ковбоев вовсе не столь веселы и оптимистичны, как можно судить по фильмам, и повествуют они чаще всего о полуголодных всадниках, весь доход которых составляет 25 долларов в месяц.

Ковбоями были исключительно представители белой расы. В вестернах - да. На самом же деле каждый третий ковбой был чернокожим, а каждый четвертый - индейцем. Немало было среди представителей этой профессии и мексиканцев. Причем в родео победителями были не только "белые". Например, Нэт Лав, отлично управлявшийся с лассо, и Джон Уар, которому среди укротителей диких лошадей не было равных - чернокожие.

Ковбои ненавидели индейцев. Нет, воевали с индейцами в основном переселенцы и армия САСШ (Северо-Американских Соединенных Штатов). Ковбои же, порой сами являвшиеся индейцами, старались договариваться с коренными жителями Америки. Ведь именно индейцы продавали (или обменивали) продукты и различные вещи, столь необходимые ковбоям во время перегона скота.

Ковбои постоянно палили из кольта направо и налево без разбора. Это не совсем так. Ковбои носили оружие довольно редко, а пользовались им лишь в крайних случаях, причем стреляли в основном в воздух. Ведь звуки выстрела, как и хлопанье пастушьим кнутом, помогают управлять стадом.

Кольт стрелял без промаха на любые расстояния. Данное оружие не предназначено для прицельной стрельбы на дальних дистанциях, тем более по движущимся мишеням. Точное попадание возможно лишь с расстояния в несколько шагов.

Ковбой мог уложить врага наповал выстрелом "от бедра". "От бедра" в те времена почти никто не стрелял. Первая причина, как уже упоминалось, - невысокая точность данного вида оружия. И вторая причина - отсутствие практики прицельной стрельбы - ведь заряды в то время были довольно дороги.

Ковбои могли стрелять сразу из двух пистолетов. Нет, это не так. Во-первых, во времена ковбоев носили два револьвера сразу либо эксцентричные люди, либо новички, либо техасские наездники и военные. Во-вторых, одновременно из двух кольтов никто не стрелял, предпочитая произвести двенадцать точных выстрелов без перезарядки вначале из одного пистолета, а потом - из другого.

Ковбои постоянно устраивали перестрелки в домах и в салунах. Это выдумка. Следует помнить, что в те времена использовался порох, при сгорании выделяющий большое количество дыма. А значит, первый же выстрел наполнял помещение удушающим черным облаком, а кашляющие стрелки вынуждены были как можно быстрее покинуть задымленное здание.

Ковбои умирали от ран, полученных в перестрелках с индейцами или во время потасовок в салуне. Данная информация неверна. Ковбои, поддерживавшие с индейцами довольно неплохие отношения и не так уж часто устраивавшие драки, умирали чаще всего от воспаления легких (которое можно считать их своеобразным "профессиональным заболеванием").

Все ковбои - беспробудные пьяницы. Нет, на беспробудное пьянство у представителей этой профессии не было ни времени, ни денег.

Типичный ковбой одевался так: остроконечные сапоги-казаки (чаще всего со шпорами), джинсы, клетчатая рубашка и шляпа-стетсон. На самом деле одежда многих ковбоев - сомбреро и камзол - напоминала одеяния испанских колонистов. Те, кто не мог себе позволить такой "прикид", носили "техасы" (штаны из бизоньих шкур). И лишь много позже появились джинсы, "ковбойки" и другие предметы одежды, в которых щеголяют герои популярных вестернов.

Популярные мифы.

Популярные факты.

Популярные советы.