Самые странные летающие животные.

Нет ничего удивительно в том, что многие земные животные умеют летать по своей природе. Однако есть некоторые животные, которые являются просто «летающими» версиями своих сородичей. Мы удивимся, увидев обычного грызуна, планирующего на нас с небес, не говоря уже о некоторых других необычных существ из приведенного ниже списка. Думая о летающих существах, на ум сразу приходят насекомые, птицы и летучие мыши. Но с этого момента Вы сможете узнать о некоторых других довольно странных животных, также оторвавшихся подобным образом от земли.

Летяги. Говоря о летающих животных, начнем с летяги. Многие к тому же наверняка слышали о ней, тем более что есть даже мультфильм «Приключения Рокки и Бульвинкля» про эту белку и лося. В реальности животное чем-то похоже на хомяка, но выглядит странно, благодаря умению прыгать с деревьев. Летяги относятся к семейству беличьих, они установили мировой рекорд для «летающего» животного. Здесь мы подразумеваем именно тех, кто скользит по ветру, а не полноценно летает. Зафиксирован максимальный прыжок летяги в 288 футов! Если бы человек пролетел с высоты 30-метрового здания и остался бы жив, то он наверняка бы стал героев вечерних новостей. Возможность летать у таких животных присутствует благодаря кожаной перепонке между передними и задними конечностями. Летяга обычно живет в кронах высоких деревьев, откуда и совершает свои полеты. Направление полета меняется самой перепонкой и передними лапами, тогда как хвост служит своеобразным стабилизатором. Помогая при посадке.

Малый летающий фалангер. Самое время узнать о том, кто же такой фалангер. Это животное относится к семейству австралийских опоссумов. Эти существа сильно напоминают милую пушистую игрушку. Этого фалангера еще именуют сахарным опоссумом. Длина тела малыша всего до 40 сантиметров, при этом половина приходится на кустистый хвост. Для полета фалангер обладает кожаной складкой, которая протянулась от запястья и до лодыжки. Она позволяет опоссуму скользить в воздухе на расстояния от 50 до 150 футов. Интересно, но фалангеры очень вокальны и умеют издавать звуки, похожие на жужжание бытового прибора. Животные часто общаются лаем между собой. Фалангер можно смело назвать самым милым из перечисленных здесь животных. Неслучайно в Северной Америке его заводят, как домашнее животное.

Летающие лемуры. Возможно, для названия этих животных подошло бы многословное «Воздушнопарусный ужасный зверь». Но только эти существа все же являются прямыми родственниками лемуров. Верьте, или нет, но это животное является приматом, нашим родственником, хотя по внешнему виду этого и не скажешь. Не считая летучих мышей, это наиболее приспособленные для полета млекопитающие. Таких лемуров называют кагуарами. Как можно заметить, хвост и конечности соединены перепонками кожи. Они расправляются при полете, увеличивая площадь. Конструкция перепонки более совершенная, чем у летяг, она начинается от шеи и заканчивается хвостом. Само животное становится своеобразным планером. Эти лемуры не способны взлетать высоко, так как все же скользят вниз. Да и по земле они передвигаются довольно медленно. Однако в воздухе они очень маневренны и без потерь высоты способны перемещаться на расстояния до 320 футов. Длина тела кагуара - до 43 сантиметров, вес - до 2 килограмм. Внешне эти лемуры настолько страшные, что, наверное, и стали прообразом сказки о летающих обезьянах, ворующих детей.

Летающие ящерицы. Многие считают ящериц совершенными существами - у них большие умные глаза, они охотятся за вредными насекомыми. Но стоит ожидать того, что ящерица вдруг не спрячется от преследования в камнях, а улетит! Это относится к индонезийской ящерице рода Драко, что прямо говорит о ее сходстве с драконами. Известно, что такие животные могут скользить в воздухе на расстояния до 195 футов, теряя при этом лишь 30 футов высоты. В отличии от других летающих млекопитающих, у этой ящерицы нет свободных кожаных перепонок между конечностями. В данном случае кожистые складки располагаются по бокам туловища, поддерживаемые длинными ложными ребрами. Ящерицы вырастают до 40 сантиметров в длину, а водятся они в тропических лесах Юго-Восточной Азии.

Летающая змея. Тем, кто опасается змей, следует знать, что эта опасность может постигать не только на земле, но и в воздухе. Они живут в тех же местах, что и летающие лемуры и ящерицы. Это наталкивает на вопрос - что же такого происходит на местных деревьях, что некоторые животные развили в себе дар перелетать с места на место? Летающие змеи относительно ядовиты, их укус для человека не опасен. Большая часть читателей не запомнит этого факта, обратив внимание лишь на то, что в Юго-Восточной Азии есть летающие ядовитые змеи. Конечно, и здесь не приходится говорить о полете. Змея планирует в воздухе, причем делает это намного лучше летяги. В итоге вид змей Chrysopelea может таким образом перемещаться на расстояния до 100 метров. Для этого животное забирается на дерево и сворачивается, подобно катушке. Затем оно резко распрямляется и силой запускает себя в воздух. Хотя эти змеи и умеют прекрасно взбираться по вертикальным поверхностям, умение летать является дополнительной защитной функцией.

Летающая лягушка. На островах Калимантан, Мадагаскар и в Юго-Восточной Азии можно встретить летающих лягушек. Они сумели разработать свою парашютную способность для уклонения от хищников. У таких лягушек между пальцами передних и задних лап существуют хорошо развитые перепонки, а кончики пальцев вообще трансформировались в диски. При прыжке лягушка растопыривает свои странные пальцы и планирует с их помощью вниз. Некоторые летающие лягушки могут перемещаться сразу на 12 метров! Именно эти земноводные первыми поднялись в воздух. Представители вислоногих лягушек обычно живут не в водоемах, как их сородичи, а на деревьях. Там они строят гнезда из своей слизи, а вверх могут карабкаться с помощью присосок на лапах.

Летучая рыба. Прыгать с дерева на дерево, совершая небольшой полет - это одно, а вот попробуйте-ка полетать, живя в океане! А ведь многие моряки давно уже видели, как летают рыбы за бортом кораблей. Оказываются, они умеют преодолевать расстояния до 1300 футов на скорости в 42 мили в час. Чтобы достичь такого результата, рыбы в воде двигают хвостом до 70 раз в секунду, запуская себя из воды и попадая в восходящие потоки воздуха. Помогают парить и необычайно большие грудные плавники. В высоту подъем осуществляется до 20 футов, часто отмечались случаи, когда рыбы попросту запрыгивали на корабль. Такие результаты, безусловно, являются впечатляющими для животных, которые изначально предназначены для жизни в воде, а воздухом даже дышать не умеют. Обитают летучие рыбы в тропиках и субтропиках, их насчитывается сразу 77 видов.

Летающий скат. Что еще, будучи 17 футов в поперечнике и весом более тонны, может выпрыгнуть из моря, как не скат Mobula Ray? Этот электрический родственник всем известных морских дьяволов может выпрыгивать в воздух на целых 6,5 футов. При этом в полете скат выделывает различные пируэты и сальто. Ученые так и не могут пока объяснить такого поведения рыбы. Конечно же, такое поведение может быть даже опасным для людей - недавно одна женщина во Флориде погибла, когда тяжелый летающий скат упал прямо на нее в лодке. Представьте, что если бы на Вас упали несколько тонн рыбы сразу.

Скользящие муравьи. Виды муравьев с крыльями довольно обычны, что же такого интересно в скользящих муравьях? Эти бескрылые существа соответствуют определенным требованиям. Они обладают хорошим зрением, живут во влажных тропических лесах и находят свой корм на кончиках ветвей. Эти насекомые к тому же бронированные. При падении с деревьев, они фокусируются на более светлом фоне ствола их дерева относительно темного фона остального леса. Затем муравей выпрямляет свои ноги, голову и живот, скользя по воздуху в результате свободного падения, в ожидании посадки на следующее дерево. Такие способности насекомых выработаны ими специально для того, чтобы избежать падения с деревьев вниз и быть съеденными на земле. Скользящие по воздуху, муравьи имеют на 85% больше шансов сесть на дерево, чем те вида, которые умеют только падать. Так природа хранит этих неуклюжих насекомых, оснастив их сверх-возможностью.

Кальмар. Фотография кальмара, летящего над океаном, вовсе не работа Фотошопа. Хотите - верьте, хотите - нет, но на самом деле есть примеры поведения, свидетельствующие о полетах кальмаров над морем. Хотя это явление и можно назвать чудом природы, но в сущности ничего удивительно тут нет. Сегодня раздела о летающих кальмарах можно обнаружить в любой популярно книге об этих головоногих моллюсках. Известно, что умеют летать молодые особи некоторых видов, обитающих в верхнем слое моря. Зафиксировано, что кальмары могут пролетать до 60 метров, поднимаясь на высоту до 6 метров. Но обычно они предпочитают лететь прямо над самой поверхностью, не поднимаясь выше метра. Эти способности, схожие с умениями летающих рыб, помогают кальмарам скрыться от хищников. Ученые долго не могли вообще понять механизм полета этих моллюсков. В конце-концов стало ясно, что кальмары над водой расправляют особую мембрану, что позволяет создать дополнительное крыло. При этом разгоняться до высоких скоростей моллюску вовсе и не надо.

Популярные мифы.

Популярные факты.

Популярные советы.