МифыФактыСоветыСленгТестыЛикбез

Самые удивительные вымершие животные.

Животный мир довольно велик. Но оценивая все его многообразие, не стоит забывать о том, сколько же видов вымерло в ходе эволюции. Впрочем, уже в новое время многие животные исчезли с лица планеты не по естественным причинам, а в ходе деятельности самого опасного существа - человека. Вспоминая самых удивительных животных, не стоит ограничиваться лишь древнейшими временами и динозаврами.

Многие животные вымерли совсем недавно, оставив нам на память не только свои останки, но и фотографии, воспоминания очевидцев. Есть печальная статистика, которая говорит о том, что 99,9% всех видов, существовавших на Земле, вымерло.

В своей книге «Энциклопедия видов, исчезнувших во время истории человечества» писатель Росс Пайпер насчитал целых 65 существ. Автор двигается обратно во времени, начиная с золотой жабы и эскимосского кроншнепа и пяти видов, который видели в последний раз менее ста лет назад. Упоминаются и те животные, которые вымерли более 50 тысяч лет назад - мега-акулы и гигантские обезьяны. Вымершими считается также и человек прямоходящий и его ближайшие родственники. Расскажем ниже о самых удивительных вымерших животных и птицах.

Тиранозавр Рекс, вымер 65 миллионов лет назад. Это животное было самым крупным плотоядным из всех тех, кто жил когда-либо на планете. В длину он достигал 43 футов, а в высоту - 16 футов. Ученые подсчитали, что тиранозавр мог весить до 7 тонн. Как и другие свои близкие родственники этот хищник являлся двуногим, он обладал массивным черепом, а сзади его уравновешивал длинный и тяжелый хвост. Задние конечности были большими и сильными, а вот передние были значительно меньше и практически не выполняли каких-то важных функций. Эти ископаемые животные были обнаружены в Северной Америке в скальных образованиях. Ученые выяснили, что они вымерли 68,5-65 миллионов лет назад и являлись последними динозаврами, исчезнувшими до мелового периода. Было идентифицировано более 30 образцов животных, некоторые сохранили даже свой скелет почти полностью. Исследователи даже нашли останки мягких тканей. Такое обилие ископаемого материала позволило провести масштабное изучение данного животного, в том числе историю его существования и биомеханику.

Квагга, вымерла в 1883 году. Это удивительное животное являлось наполовину лошадью, а наполовину - зеброй. Квагга является одним из самых известных исчезнувших существ Африки. Этот подвид равнинной зебры был обнаружен в большом количестве в Капской провинции Южной Африки и на южной части Оранжевого свободного государства. От других зебр это животное отличалось тем, что у него были характерные яркие отметины на передней части тела. В средней части туловища полосы становились темнее, шире и сливались. Задняя же часть была вовсе однородного коричневого цвета. Длина тела этого непарнокопытного составляла 180 сантиметров. Название данного вида происходит от названия зебры KhoiKhoi, являясь звукоподражанием этого слова. Первоначально ученые классифицировали кваггу, как отдельный вид Equus Quagga. Произошло это в 1788 году. На протяжении следующего полувека исследователи и натуралисты описали множество других зебр. Из-за большого разброса цветовой окраски существ (двух одинаковых зебр просто не существует) оказалось большое количество описанных «видов». При этом тяжело оказалось определить, какие же из них были настоящими, а какие - просто природными вариантами. Пока со всей этой путаницей разбирались, квагги были истреблены на мясо и шкуры. Последняя дикая квагга была убита в 1878 году, через 5 лет в зоопарке Амстердама скончалась и последний представитель этого подвида. Из-за большой путаницы между различными подвидами зебр, особенно среди общественности, квагги вымерли, прежде чем стало ясно, что это отдельный вид. Зато животное стало первым среди вымерших, чье ДНК стало изучаться. В 1987 году на свет появился проект по восстановлению этого биологического вида. Селекционным путем были выведены первые 9 особей, которые поместили в специальный лагерь в Намибии. В 2005 году на свет появился представитель третьего поколения квагги, некоторые считают, что он очень похож на типичного представителя. Пока же проект только развивается, зато есть надежда воскресить это исчезнувшее животное.

Тасманийский тигр, вымер в 1936 году. Это животное являлось самым большим из известных науке сумчатых плотоядных. Обитало оно в Австралии и Новой Гвинее и вымерло в прошлом столетии. В силу своей полосатой спины его и прозвали тасманийским тигром, хотя бытуют и другие прозвища - тасманский тигр, тигра, сумчатый волк. Это был последний сохранившийся член своего рода сумчатых волков. А ведь в каменных летописях были обнаружены похожие виды, существовавшие еще в раннем миоцене. В длину сумчатый вол достигал 1-1,3 метра, в высоту - 0,6 метра, а весил 20-25 килограмм. Внешне животное походило на собаку. Примечательно, что его удлиненная пасть могла раскрываться аж на 120 градусов. В Австралии сумчатый волк вымер еще за тысячи лет до появления тут европейцев, однако сохранился на Тасмании вместе с другими эндемичными видами, такими, как Тасманийский дьявол. Когда люди открыли Тасманию в 1642 году, то были обнаружены следы дикого животного с когтями, как у тигра. Но первое подробное научное описание его было сделано в 1808 году. В 1830-х годах началось массовое истребление тасманийского тигра - его считали охотником за овцами. О хищности и свирепости сумчатого волка ходили настоящие легенды. В начале XX века на острове к тому же еще и прошла эпидемия собачьей чумы, которая практически уничтожила этих и без того редких животных. Но и это не остановило человека, закон по-прежнему не охранял редкий вид. В результате последний дикий волк был убит в 1930 году, а в 1936 году в зоопарке от старости умер и последний представитель тасманийских тигров. Сегодня установлена награда в 1,1 миллиона долларов тому, кто поймает живого сумчатого волка. Сейчас ученые Австралии пытаются клонировать это уникальное животное.

Стеллерова корова, вымерла в 1768 году. Это морское млекопитающее из отряда сирен было обнаружено в 1741 году. Открыл его Георг Стеллер, ученый, входивший в экспедицию Беринга. Длина морской коровы достигала 10 метров, а весила она до 4 тонн. По своим размерам животное было значительно больше тюленя или ламантина. Корова вела малоподвижный образ, обитая в мелких бухтах и питаясь водорослями. Животное обладало расплывчатой формой, его хвост был раздвоенным, как у кита, присутствовали две толстые передние конечности. Стеллер описывал, что найденный вид имел толстую и черную шкуру, как кора старого дуба, голова мала по отношению к телу. У коровы не было вовсе зубов, а только присутствовали две плоские костяные пластины, расположившиеся друг над другом. Исследователи обнаружили большое количество этих животных на острове Беринга, при этом они вообще не боялись людей. Это их и погубило. Ведь запах и вкус их жира был довольно приятным, мясо также было вкусным и могло долго храниться. Даже молоко было пригодно в пищу, напоминая овечье. Хищнический промысел полностью истребил этот вид к 1768 году. Ископаемые останки сообщили позже, что морская корова Стеллера ранее обитала вдоль побережья северной части Тихого Океана, добираясь на юге до Японии и Калифорнии. Учитывая то, как быстро животные были истреблены в этой районе, скорее всего именно приход людей и послужил причиной их вымирания в других местах. В последние пару веков появлялись единичные сообщения о наблюдении морской коровы в областях от Беринговых областей и до Гренландии. Ученые лелеют надежду, что небольшая популяция животных все же дожила до наших дней. Пока же есть вариант с клонированием в будущем животного, ведь остался заспиртованный кусочек ее кожи, несущий генетический материал.

Ирландский олень, вымер около 7700 лет назад. Этот олень являлся крупнейшим из всех, которые когда-либо жили. Его еще называют ирландским лосем, а проживал на всей территории Евразии, от Ирландии и на востоке до самого Байкала. Время обитания оленя - поздний плейстоцен и ранний голоцен. На основе углеродного анализа было обнаружено, что последнее животное погибло около 7700 лет назад. Такой олень был внешне похож на лань, а отличали его громадные размеры. Высотой он был около двух метров, а гигантские рога имели до 4 метров размаха. Весили они при этом около 35 килограмма, вверху они расширялись, как лопата, и имели острые концы. Строение зубов и конечностей свидетельствует о том, что это животное обитало на лугах - с таким украшением на голове в лесу просто нечего было делать. Интерес вызывают именно рога животного, а не его гигантские размеры. Ученые полагают, что причины вымирания скорее всего естественные - лес стал наступать на открытые пространства, забирая места обитания. В те времена вообще многие другие крупные животные исчезли с лица планеты. Не стоит сбрасывать со счетов и человека, ведение им охоты также могло подорвать популяцию рогатого красавца. Однако теория о влиянии охоты довольно сомнительно. Ведь вид был широко распространен на всем континенте. Скорее всего он эволюционировал совместно с людьми на протяжении своего существования, приспособившись даже к их присутствию.

Каспийский тигр, исчез в 1970 году. Это третий по величине тигр в своем виде. Каспийского тигра еще именуют туранским или персидским. Этот подвид обитал на территории Ирана, Ирака, Афганистана, Турции, Казахстана, Кавказа, Средней Азии и Монголии. У этого подвида был ярко-рыжий окрас шерсти, а полосы были длиннее обычного, с коричневатым оттенком. Тело было довольно коренастое, удлиненные ноги были сильными, а лапы - широкими. Каспийский тигр обладал еще и необычно большими когтями. Самая крупная особь весила 240 килограмм, этот подвид по размерам уступает только бенгальскому и амурскому. А вот самки весили 85-135 килограмм. Уши тигра были короткими и маленькими, без волос на своих кончиках. В Азии люди традиционно мирились с существованием этих соседей. Большой вред популяции нанесли русские переселенцы. Тигры стали целенаправленно уничтожаться. Но и это влияние было лишь косвенным. Тигры вымерли из-за того, что окультуривание пойменных земель в руслах лишило животных кормовой базы. Ведь раньше кабаны и косули вольготно обитали в тугаях.

Дикий тур, исчез с 1627 года. Это животное является одним из самых известных вымерших в Европе уже при человеке. Это очень большие первобытные быки, прародители современных коров. Зубры развились в Индии еще около двух миллионов лет назад, а затем мигрировали на Ближний Восток и в Азию. В Европу животное пришло около 250 тысяч лет назад. Но к XIII веку ареал обитания тура был ограничен Польшей, Литвой, Молдавией, Трансильванией и Восточной Пруссией. Мощный зверь имел высоту в холке до 180 сантиметров, а весил он до 800 килограмма. Голова была высоко посажена, а венчали ее острые рога. Самцы были черного цвета, вдоль спины ла узкая светлая полоса. А самки и молодь были рыжеватого цвета. Основная зона обитания туров - степи и лесостепи, но последние свои дни вид доживал уже в лесах. Право охотиться на них было лишь у знати, а впоследствии вообще только у королевской семьи. Численной туров стала резко падать, охоту прекратили. Королевский двор потребовал от егерей обеспечить животным поля для выпаса, за это полагалось снижение налогов. Существовали даже указы, которые карали смертью за убийство этого крупного животного. В 1564 году егеря знали только о 38 особях, о чем было доложено в королевском отчете. Последнее наблюдение живого зубра было в 1627 году, его видела одна польская женщина в лесу. Череп его впоследствии попал в шведскую армию и является в настоящее время собственностью одного из музеев Стокгольма. В 1920-м году два немецких зоолога попытались возродить этот вид от домашнего скота. Ведь коровы и быки являются потомками туров. План основывался на предположении, что вид не может вымереть, пока все гены еще присутствуют хотя бы в каком-то из потомков. Надо лишь собрать воедино все гены. В итоге после кропотливой работы был получен «восстановленный тур», который внешне почти не отличается от своего прародителя. Однако это всего лишь форма домашнего скота.

Бескрылая гагарка, вымерла в 1844 году. Эта птица была единственной в роде Pinguinus, дожившей до нашего времени, но вымершей совсем недавно. Рост птицы был около 70 сантиметров, а вес - около 5 килограмм. Крылья были довольно слабо развитыми, эта гагарка еле-еле ходила по суше, летать не могла, зато плавала отлично. У них были белые и черные блестящие перья, черный ключ отличался тяжестью и имел бороздки. Нелетающие бескрылые птицы с давних пор являлись излюбленным объектом охоты приморских жителей Канады, Исландии, Гренландии, Норвегии и даже Великобритании. Убить эту беззащитную на суше птицу не представляло особого труда. В XVI веке в Исландии жители целыми лодками добывали яйца гагарок, а в 1844 году было убито два последних представителей вида. Это первая американская и европейская птица, полностью истребленная человеком. Найденные останки птиц во Флориде дают возможность предполагать, что птицы забирались и далеко на юг. Любопытно, что охотиться на больших гагарок начали еще неандертальцы более 100 тысяч лет назад. Об этом свидетельствуют найденные обработанные кости на их кострищах. Сегодня в коллекциях осталось около 75 яиц птицы, 24 ее полных скелета и 81 чучела.

Пещерный лев, вымер около 2000 лет назад. Этот лев был самым крупных из всех, когда-либо существовавших. Его еще называли европейским или евразийским. Впервые львы появились на континенте еще 700 тысяч лет назад. Пещерный же подвид появился около 300 тысяч лет назад. Он обитал в северной Евразии, проникая глубоко на север. Взрослая особь, найденная в 1985 году в Германии, была около 1,2 метра в высоту и 2,1 метра в длину без учета хвоста. Это примерно соответствует большому современному льву, но другие особи этого подвида были еще больше. Считается, что пещерный лев был на 5-15% больше современных. Внешний вид животных позволили уточнить наскальные их рисунки времен каменного века. Они в отличие от своих сородичей из Африки или Индии практически всегда изображались без шерсти. Раскраска была одноцветной, а на хвосте располагалась традиционная кисточка. Львы жили в Европе и в теплые эпохи, и в полу ледников. Охотились они на крупных копытных того времени. Несмотря на свое название, эти кошачьи в пещерах появлялись нечасто, просто используя в качестве укрытий. Касалось это в основном больных и старых особей. Пещерный лев вымер скорее всего 10 тысяч лет назад во время последнего ледника Вурм, но есть некоторые доказательства того, что еще 2 тысячи лет назад это животное могло существовать на Балканах.

Дронты, исчезли в конце XVII века. Это семейство нелетающих птиц проживало на Маскаренских островах в Индийском океане. Они были родственниками голубей, но в высоту стоя достигали около метра. Взрослая птица весила до 25 килограмм. Лапы были похожи на индюшачьи, а клюв был массивным. К этому семейству относятся 3 вида - маврикийский дронт, или додо, бурбонский дронт и дронт-отшельник. Птицы обитали в лесах, держались парами. Питались они фруктами, откладывая одно белое яйцо прямо на земле. Когда-то дронты умели плавать, бегать и летать. Но в ходе эволюции крылья утратили свою функцию, ведь на островах попросту не было естественных врагов. Но тут появился человек. Сперва португальцы, а потом и голландцы методично уничтожали птицу. Ее мясом пополняли корабельные запасы. Со временем на острова были завезены крысы, собаки и кошки, которые поедали яйца беспомощной птицы. Да и охота на нее была незатейливой - к ней простой подходили и били по голове. Именно поэтому португальцы и прозвали дронтов «додо», что в простонародье означает «глупый». Дронты и додо в частности широко используется в качестве архетипа вымерших видов, потому что их исчезновение напрямую связано с деятельностью человека. Появилась даже фраза «мертв, как дронт». Она означает и окончательную и несомненную смерть. Фраза «пойти по пути додо» означает скорое вымирание или устаревание, выпадение из общего потока или превратиться в прошлое дело. Сегодня от уникальной птицы остались лишь в виде скелетов да символ на гербе Маврикия.

Новые мифы.

Спутниковый мониторинг

Спутниковая навигация позволяет не просто узнать собственные текущие координаты. Появилась новая сфера применения данной технологии - спутниковый мониторинг. Он...

Львы

Львы держатся большими группами, охотятся коллективно. Причем в охоте ведущая роль принадлежит именно львицам. Самцы могут помочь им либо завалить крупную добыч...

Линолеум

В нашей стране самым привычным и распространенным покрытием является линолеум. Сам этот материал со временем приобретает новые черты и свойства, однако большая ...

Новые факты.

Потерянные олимпийские медали

Когда приходит время для Олимпийских игр многие люди откладывают все свои дела и уделяют внимание соревнования спортсменов в своих любимых видах спорта. При это...

Самые необычные сорта пива

Повседневность быстро надоедает, каждый ищет свой выход из нее, что-то необычное и новое. С возрастом даже любимый мужской напиток, пиво, становится обыденным и...

Самые красивые станции метро

Многочисленные станции метро являются настоящими шедеврами строительного искусства. Одни очень похожи на музеи, другие напоминают разнообразные сцены из научно-...

Новые советы.

Как раскрыть возможности своего мозга

121 совет как быстрее думать, улучшить память, лучше усваивать информацию и использовать весь потенциал своего мозга....

Как укрепить иммунитет

С детских лет наша иммунная система находится в процессе тренировки. В принципе, на пользу человеку идет и проникновение в организм небольшого количества патоге...

Как избавиться от депрессии

В современном мире проблема депрессии становится все более и более актуальной. К этому приводят многие факторы, среди которых недостаток в личном пространстве, ...

Популярные мифы.

Популярные факты.

Популярные советы.

Популярные предложения.